Olhão

Olhão es una ciudad pesquera, de las menos turísticas del Algarve, situado en la Ria Formosa y con sus famosas playas de las islas de Culatra y Fuseta. Olhão posee una carga histórica reseñable y un mercado de abastos de los más importantes del Algarve.

Es una de las 16 ciudades que conforman el distrito de Faro, tiene una población de unos 45.000 habitantes (censo 2011) y está situada a unos 8 km al Este de Faro y a unos 55km de la frontera luso-española. Es una ciudad pesquera, poco turística en comparación a otras como Tavira, Faro o Albufeira, y su vida se concentra en la avenida 5 de octubre que es donde podemos encontrar casi la totalidad de los restaurantes de la ciudad y su mercado, que el sábado registra su mayor actividad.

En Olhão se encuentran las principales empresas de fabricación del famoso paté de sardina. Personalmente me trae recuerdos de Isla Cristina, pueblo onubense con uno de los puertos pesqueros más importantes de España . Como anécdota, esta ciudad tuvo, no hace mucho, un equipo de fútbol, el Sporting Club Olhanense,  en la primera división portuguesa (Liga Sagres) aunque jugaba sus partidos en el campo de fútbol de Faro.

Toda su zona litoral está dentro del Parque Natural da Ria Formosa que es una de los humedales más ricos e importantes de toda Europa. Las islas más relevantes son la isla de Culatra y la de Fuseta que son accesibles solamente en barco que se coge en el puerto de Olhão. El precio del barco ronda los 5,00€ ida y vuelta hasta Culatra y los 8,00€ hasta Fuseta. En este enlace podrás encontrar más información sobre la Isla de Culatra y los horarios.

Historia

Los primeros escritos que hablan de Olhão ( aunque con el nombre de Olham ) datan de 1378.  Pero realmente adquiere importancia durante el siglo XVII cuando una parte de la población de Faro descontenta con la gestión de las autoridades y el abusivo uso de los impuestos, encuentran esta zona cercana y muy bien abastecida con agua, muy rica en pesca y con una barra en la costa que utilizan como protección natural para sus embarcaciones.

A mediados del siglo XVII construyen  la Fortaleza de San Lorenzo que vigilaba la entrada de piratas a los alrededores del municipio.

Olhão tiene cierta similitud con Cádiz ya que durante la ocupación francesa del Algarve, en 1808, surge en un espontáneo levantamiento popular contra los abusos de los invasores que termina unos años después en su expulsión definitiva de tierras Algarvias. Después de este levantamiento, el nombre pasa a ser «Vila de Olhão da Restauração». La denominación de Villa implicaba la creación de un Concelho con autonomía local, creándose también la Cámara de Olhão. A partir de 1835 las freguesias de Moncarapacho, Quelfes y Pechão pasan a formar parte del término de Olhão.

Más adelante, en 1874 tiene lugar una división judicial de Portugal que determina la constitución definitiva del «Concelho de Olhão», incluyendo las cinco freguesías: Olhão. Moncarapacho, Quelfes, Pechão y Fuseta.

El último paso se produce en 1985 donde se eleva a categoría de Ciudad de Olhão da Restauração.

Mercado de Olhão

El mercado de Olhão, situado en la Avenida 5 de octubre, es un edificio que data del año 1916 y que registra una gran actividad el sábado, donde además de los puestos interiores, se colocan una gran cantidad de puestos ambulantes de los agricultores de la zona para vender los productos cultivados.

Tiene una gran cantidad y variedad de pescados y mariscos a precios muy razonables.

Junto al mercado está en Jardim Pescador Olhanense, lugar recreativo con vistas a la Ria Formosa y en cuyos bancos podemos encontrar azulejos que recogen la revuelta del pueblo olhanense contra los franceses y el viaje del Caique Bom Sucesso a Brasil

Comer en Olhão

Recomiendo sobre todo el Restaurante Ria Formosa, situado en la Avenida 5 de octubre, muy cerca del mercado de abastos. Es un restaurante muy frecuentado por portugueses y especialistas en pescado y mariscos, aunque la carne que tienen también es exquisita. Precio por comensal en torno a los 15,00€, pero quedarás más que satisfecho en cantidad y calidad.

Muy recomendable pedir la picanha, ya sea en espeto (brocheta) o a la plancha, y otros platos como el bacalao o el atún.

Otro sitio recomendable es Frango da Cidade en la Rua Teófilo Braga 51, justo detrás de la avenida 5 de octubre. Buen sitio para comer carne, especialmente pollo, rodeado de lugareños y a un precio muy bueno.

Aquí tenéis una galería de imágenes de Olhão